Pourquoi les joueurs ont un sentiment de plaisir, même lorsqu’ils perdent

Vous pensez peut-être que le jeu est une question de victoire, mais de nombreuses études montrent que les choses ne sont pas si simples.

Parce que dans ce cas, pourquoi les joueurs, même ceux qui perdent, continuent-ils de jouer ?

Personne n’aime perdre, même les joueurs pathologiques. Et pourtant, ils continuent à parier. Car si ils savent que la maison gagne toujours, pourquoi relancer les dés ? Une étude montre que les personnes dépendantes au jeu rapportent fréquemment que, malgré les pertes qui s’accumulent, le buzz continue de les ramener à la table de jeu ou à la machine à sous.

“J’avais envie de jouer tout le temps “, a rappelé un ancien dépendant à Scientific American en 2013. “J’adoré ce que je ressentais.”

Et récemment, un dirigeant de Wall Street a admis avoir escroqué sa famille, ses amis et d’autres personnes avec pas moins de 100 millions de dollars pour nourrir son addiction.

En France aussi, l’addiction touche de plus en plus de monde en témoigne cet article de La Tribune écrit par un Sociologue à La Sorbonne en 2015.

 

Jouer peut être aussi addictif que de gagner

Mais si quelqu’un finit par perdre de l’argent – peut-être même son emploi ou sa maison à la suite d’une dépendance – comment peut il continuer à nourrir son addiction ?

La première chose à noter est que les gens ne jouent pas seulement pour la perspective de gagner. Mark Griffiths, psychologue à l’Université de Nottingham Trent, spécialisé dans les dépendances comportementales, souligne que les joueurs citent un large éventail de motivations pour leur dépendance.

Même lorsque vous perdez pendant que vous jouez, votre corps produit encore de l’adrénaline et des endorphines.

Dans un sondage mené auprès de 5 500 joueurs, la perspective d’avoir la chance de ” gagner beaucoup d’argent ” était le facteur le plus important. Mais elle a été suivie de près par “parce que c’est amusant” et “parce que c’est excitant”.

“Les gens achètent du divertissement.”

Une étude réalisée en 2009 par des chercheurs de l’Université de Stanford, en Californie, a confirmé cette affirmation : environ 92 % des gens avaient des “seuils de perte” en dessous desquels ils ne voulaient pas aller. Cependant, le fait qu’ils aient perdu de l’argent après avoir visité un casino, par exemple, n’a pas nécessairement eu d’impact sur le plaisir général qu’ils tirent de l’expérience.

Le plaisir d’une victoire peut être encore plus fort après une longue série de défaites.

“Les gens semblent se contenter de victoires relativement modestes et toléreront des pertes récurrentes “, a déclaré le coauteur Sridhar Narayananan à l’époque. “Ils ont tendance à être conscients qu’à long terme, ils sont plus susceptibles de perdre que de gagner.”

Et perdre pourrait en fait, du moins momentanément, stimuler la même réaction positive qu’une victoire. Cela s’explique par la façon dont les attentes des joueurs qui attendent une victoire changent au cours d’une série de défaites.

Robb Rutledge, un neuroscientifique de l’University College de Londres, et ses collègues ont fait une expérience avec 26 sujets dont le cerveau a été scanné pendant qu’ils faisaient une série de sélections, chacune pouvant donner lieu à un certain résultat ou un résultat incertain – un pari. On a également demandé aux participants d’évaluer leur sentiment de bonheur après chaque deuxième ou troisième passage. De plus, une expérience similaire – sans scanner cérébral – a été menée sur plus de 18 000 participants au moyen d’une application pour smartphone, The Great Brain Experiment.

Les appareils comme les machines à sous sont-ils aussi activement manipulateurs ?

Entre autres résultats intéressants, l’équipe a découvert que lorsque les participants s’attendaient moins à gagner, leur réaction à l’idée de gagner des récompenses était élevée. Cela a été mis en évidence à la fois par les déclarations des sujets eux-mêmes sur leur degré de satisfaction et par les données issues des examens IRM. Ces scintigraphies ont révélé une activité accrue dans une région du cerveau associée aux neurones dopaminergiques. La dopamine, un neurotransmetteur complexe, pourrait dans ce cas être liée à des changements d’état émotionnel.

“Si les gens perdent beaucoup d’argent et que cela réduit leurs attentes, ils seront encore plus heureux lorsqu’ils finiront par gagner “, dit Rutledge.

Et de plus.

“Si deux ou trois mauvais tours ou paris d’affilé vous arrivent et que vos attentes diminuent, mais que vous obtenez finalement de bons résultats, vous serez probablement plus heureux “, explique-t-il.

Certaines machines peuvent être conçues pour nous inciter activement à jouer avec les couleurs qu’elles utilisent.

Mais les appareils comme les machines à sous sont-ils aussi activement manipulateurs ? Griffiths a écrit sur les signaux que les machines à sous électroniques donnent aux joueurs. On ignore encore beaucoup de choses sur l’impact de leur conception sur le comportement des joueurs, mais, par exemple, de nombreuses machines et casinos utilisent le rouge et des couleurs similaires – considérées comme plus excitantes.